Honolulu Daily Photos

A photographic journal of images from O'ahu by Dana, Jamie and Kala! =)

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Sunday, October 12, 2008

Shell Va'a, grand vainqueur un, deux, quatre, cinq

The oldest running long distance canoe race from the isles of Molos to O'ahu, with 106 teams converging on Molos, and some 41+ miles of paddling - 9 men (open division), 6-person canoe, 20 mph winds, 6-8 feet swells, and Tahiti's teams take four of the top five places!
Shown below are 1st place - Shell Va'a (Tahiti), 2nd Place - Venus Va'a (Tahiti), and 3rd Place Lanikai (Hawai'i).
Not shown: 4th place - Team OPT (Tahiti), 5th place - Era'i Va'a (Tahiti)
Congratulations Tahiti!!!!

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Source:
http://www.tahitipresse.pf/index.cfm?snav=see&presse=25608
(Tahitipresse) - Pour la troisième année consécutive, l'équipe de Shell Va'a s'est imposée dimanche dans la 58ème édition de la course de pirogue internationale Molokai Hoe (Hawaii), remportant ainsi le trophée perpétuel. Par ailleurs, quatre va'a de Tahiti se sont classés dans le top cinq de cette course qui, pour les équipages tahitiens, restera historique puisqu'aucun club de va'a n'avait jamais pu conquérir ce trophée.

Après deux faux départs, dimanche matin à 7h30, au large de la baie de Hale O Lono (île de Molokai), la cinquantaine de pirogues polynésiennes inscrites dans la 58ème édition de la course hawaïenne internationale, se sont élancées sur le plan d'eau: cap sur l'île d'Oahu, distante de 82 km.

Le jaune dans le grand bleu hawaien

Dès les premiers coups de pagaies, Shell Va'a prend la tête de la course, talonnée par l'entente hawaïenne du club de Lanikai.
Dans leur sillage, les équipages tahitiens du Team OPT, E'Rai Va'a et Vénus Va'a sont déterminés à compter parmi les leaders.
A 8h40, Shell Va'a affiche déjà 700 mètres d'avance sur ses poursuivants. Juste derrière, les rameurs de Tahiti du club Team OPT engagent un duel avec ceux du club hawaïen de Lanikai.
Dix mètres plus en arrière, Vénus Va'a est à la quatrième place, suivie de la pirogue tahitienne de E'Rai Va'a qui compte des piroguiers de l'île de Rurutu (archipel des Australes).

Fini le suspens

Aux alentours de 9h00, le suspens s'est estompé. Shell Va'a file seule en tête avec une avance estimée à 1,5 kilomètre. Dans le chenal entre Molokai et Oahu, la houle atteint alors 1,50 mètre à 2 mètres.
Le classement de tête reste inchangé avec, en seconde position, le team OPT (Tahiti) toujours au coude à coude avec Lanikai (Hawaii). En frères siamois, les deux clubs ne se quittent plus et se livrent un magnifique combat.
Dix mètres derrière, E'Rai Va'a et Vénus Va'a (qui a monté une entente avec OPT) gardent le cap sur les volcans hawaïens de l'île d'Oahu.
Quant à la pirogue de la Banque de Tahiti, elle est a cet instant à la trentième place.

82 coups minute

Avec 82 coups de pagaie à la minute, Shell Va'a creuse l'écart et file vers une victoire historique. Aucun club n'a jamais remporté trois fois de suite cette classique hawaïenne.
Les rameurs tahitiens de Shell Va'a, déjà vainqueurs ces deux dernières années de la Molokai Hoe, sont déterminés de matérialiser l'exploit de rapporter en Polynésie française ce trophée convoité depuis plus de cinquante ans.
À noter qu'en 2007, Shell va'a avait battu son propre record de la traversée du chenal hawaïen en 4h40mn22s.

Changement de cap pour OPT

A 10h00, si les quatre pirogues de tête, à savoir Shell Va'a, Lanikai, E'Rai Va'a et Venus Va'a, conservent leur cap, en revanche, Team OPT tente un cap au Nord plus direct sur Waikiki (Oahu). Est-ce un choix judicieux ? La particularité de cette course est de jauger les courants qui s'affrontent à l'approche d'Oahu et de les exploiter au mieux.
A 10h30, il reste pour les leaders une trentaine de kilomètres de course. Avec trois kilomètres d'avance, Shell Va'a est intouchable et conserve son rythme tout en surveillant la pirogue de Lanikai en seconde position.

Jamais 2 sans 3

A 12h23, Shell Va'a franchit la ligne d'arrivée à Waikiki et inscrit son nom dans les annales de la Molokai Hoe en remportant trois fois consécutivement la place d'honneur et, par conséquent, s'assure de rapporter en Polynésie française le trophée perpétuel.
"Cette victoire, nous la devons à notre esprit d'équipe!" affirme Michel Moux, le directeur du club, au micro de RFO Radio, sur la ligne d'arrivée. Quant à Albert Moux, le président de Shell Va'a, il ajoute "jamais deux sans trois !".

Faisons les comptes

Au classement général et au top cinq, on compte quatre pirogues tahitiennes avec, à la première place Shell Va'a, à la deuxième place Vénus Va'a (entente OPT), à la troisième place Lanikai (Hawaii), à la quatrième place Team OPT et à la cinquième place E'Rai Va'a.
Les rameurs tahitiens se retrouveront prochainement pour la plus difficile de toutes les courses du calendrier annuel, la Hawaiki Nui 2008, soit 128 km à la rame entre les îles de Huahine, Raiatea, Tahaa et Bora Bora.
Pour l'heure, l'équipage de Shell rejoindra Tahiti dans les jours à venir sur un vol Air France en provenance de Los Angeles.

1 Comments:

Blogger Abraham Lincoln said...

I could never have been one of those who did this as it is just out of my thought process. That is a long way to go on the ocean and I would have problems doing it on a placid lake.

Your photography is stunning.

Abraham Lincoln

Monday, October 13, 2008 at 12:25:00 AM HST  

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